verantwoording sitemap mail

Kust bij Sète, Herault

 

De meeste Fransen houden vakantie aan zee. Waar de buitenlanders veelal richting Middellandse zee-kust trekken geven de Fransen vaak de voorkeur aan de Atlantische westkust.
Ze kiezen dan voor een appartement. Kamperen in tent of caravan is aan de gemiddelde Fransman niet besteed. De badplaatsen bieden in het seizoen (dat loopt van 1 juli tot 1 september) voor en na het strandgebeuren een scala aan vertier: De winkels zijn 7 dagen per week tot 's avonds laat open, de restaurants hebben live muziek, er zijn één of meer casino's en discotheken en er is een Lunapark.


Cap d'Agde, Herault

 

De kusten heten naar hun kenmerkende kleur: Natuurlijk is het zeewater langs de Côte d'Azur azuurblauw, en bij het schildersdorp Collioure zijn de rotsen vermiljoen van kleur: De Côte Vermeille. De witte rotsen bij Normandië maken de Côte Blanche en in het noorden bij Boulogne, waar het grijs de overhand krijgt, heet de kust Côte d'Opale.

 

De plaatsen:

Kanaalkust

Duinkerken (Dunkerque) is de noordelijkste haven vlak bij de Belgische grens. Het werd verwoest in de 2e wereldoorlog, toen - lang voor D-day - een eerste geallieerde landingspoging tragisch eindigde. De haven en industriegebieden strekken zich uit over 15 kilometer.

Calais is de drukste passagiershaven in West (continentaal) Europa met meer dan 8 miljoen in- en uitgaande passagiers. De veerboten naar Engeland zijn nog altijd erg populair ondanks dat de nabijgelegen Kanaaltunnel (tunnel sous le Manche ) zijn aandeel in het overzees verkeer opeist. Met speciale auto- en vrachtauto-shuttletreinen kan de oversteek van Calais naar Dover ondergronds in 30 minuten gemaakt worden. De haven van Calais werd verwoest in de 2e wereldoorlog en herbouwd.

Côte d'Opale
Ten zuiden van Calais is de Côte d'Opale met de witte kliffen van Cap Blanc-Nez en Cap Gris-Nez. Op een heldere dag kan je de Engelse kant van het Kanaal en de witte kliffen van Dover zien. Het charmante dorpje Wissant ligt midden tussen de 2 caps in.

 

Boulogne
De voornaamste vissershaven van Frankrijk, zwaar beschadigd tijdens de 2e wereldoorlog. De citadel is intact gebleven. Binnen de vier poorten het stadhuis en een belfort.
Ten noorden van Boulogne het badplaatsje Wimereux met badhokjes op de zeedijk.

Le Touquet (Paris Plage)
Een van de eerste badplaatsen langs de noordwest kust. Nouveau Riche in het Westminster hotel, omgeven door fraaie parken en villa's. Zeer breed strand geschikt voor zeilwagens.

Baie de Somme
De monding van de rivier de Somme, bekend als één der eerste frontlinies in de 1e wereldoorlog, is een prachtig vogelparadijs genaamd Baie de Somme. Aan de noordkant is het kleine plaatsje Le Crotoy en aan de zuidzijde ziet Saint Valéry sur Somme uit over de baai. Een stoomtrein verbindt de 2 plaatsen in de zomer.

Ook een bezoek waard: Dieppe, Le Treport

 

Normandië

Etretat
is wereldberoemd om zijn falaisekust met de 2 rotsportalen in zee. Een golfbaan eindigt 2 meter van de steile rand.

Le Havre is de grootste Franse handelshaven. Ideaal gelegen in de brede monding van de Seine is de natuurlijke haven met zware industrie (olieraffinaderijen) op aangelegde eilanden. De nieuwe, indrukwekkende Pont de Normandië gaat hoog over de Seinemonding heen en verbindt Le Havre met Honfleur.

Honfleur, Trouville en Deauville
hebben die "van jaren die voorbijgaan" atmosfeer toen de rijken en beroemden hun Rollses en Bentleys op de stoep van het Casino parkeerden en door de nacht dansden op de muziek van de dansorkesten. Deauville is net zo duur en kleurrijk als Saint Tropez, en de rijken en beroemden ontmoeten elkaar elk jaar bij het Deauville filmfestival.
Het plankier langs het strand is bedoeld om te flaneren.

 

Honfleur heeft een zeer charmante kleine haven.
Tussen Honfleur en Trouville loopt een prachtige kustweg.


Honfleur, Calvados

Trouville, Calvados

 

Invasie stranden
Tussen Questreham in het oosten en Cherbourg in het westen zijn Juno, Sword, Omaha and Utah de namen die voor altijd zijn gegeven aan de oninteressante stranden in het noorden van Normandië op die dodelijke dinsdag 6 juni 1944. Elk stadje, elk dorp kan zijn eigen verhaal van gruwel en glorie vertellen, maar Arromanches is het middelpunt van de stranden en de locatie van een belangrijk invasiemuseum. De verplaatsbare pontons van de 'mulberry' havens zijn nog altijd te zien bij laag water.

Ook een bezoek waard: Cherbourg, Pointe de la Hague, Carteret


Carteret, Calvados

 

Bretagne

Mont Saint Michel
is bij vloed een eiland en bij eb een puist in het vlakke land, in de knik waar Normandië overgaat in Bretagne. Het is met het vasteland verbonden door een lage dijkweg, die net als de parkeerterreinen aan de voet van de berg, bij springvloed onderloopt.
Het is er altijd vol bezoekers die duwend door het enige, smalle straatje vol pannekoekenrestaurants en souvenirwinkels de heuvel beklimmen, maar het uitzicht vanaf de Abdij van Mont Saint Michel is absoluut een bezoek waard. Een echt adembenemend gezicht is echter vanaf het land ten oosten van Mont Saint Michel wanneer de zon ondergaat en de berg twee keer zo hoog lijkt te worden als het een diepe schaduw over de gouden, bij eb droogvallende zandstranden werpt.

 

Brest is de 2e Marine haven van Frankrijk: Basis van Frankrijk's Atlantische vloot en nucleaire onderzeeboten.

Belle île
Een goedgekozen naam voor dit kleine eiland 14 kilometer ten zuiden van de kust van Bretagne. De veerboot van Quiberon brengt je naar de enige stad op het eiland: Le Palais. Een rondrit op het eiland beslaat 100 kilometer en voert langs prachtige zandstranden (waarvan die bij Donnant met rood zand) en kleine lieve dorpjes zoals Sauzon.

Carnac
Er is een prachtig Thalasso centrum (zeewater therapie) en lange stranden, maar Carnac is wereldberoemd om de duizenden menhirs in perfecte rijen van enkele kilometers lengte. Niemand weet waarom ze daar staan en hoe ze er gekomen zijn.


La Baule
is de Spaans aandoende toeristenval met 7 kilometer zandstranden, nachtclubs, disco's, hoogbouw appartementen en een Thalasso centrum. De nabijgelegen vissershaven La Croisic en Europa's zout hoofdstad Guérande zijn zeker een bezoek waard.


Bij Guérande, Bretagne

 

Ook een bezoek waard: Ile de Brehât, Ile du Sein, Nantes


Ile de Brehât, Bretagne

 

Atlantische oceaan

La Rochelle
2 zware versterkte torens schermen de toegang af tot de haven van La Rochelle. Voor het eerst bekend in 1023 als Rochela, werd het geheel verwoest in 1127. La Rochelle werd herbouwd en uitgebreid onder brits bestuur in 1207. De 2 torens maken deel uit van de middeleeuwse ommuringen die bescherming moest bieden tegen de vele zeeslagen.

Dune of Pilat is Europa's hoogste zandduin: 107 meter van zuiver zand om op te klimmen en af te rollen, met een prachtig uitzicht over de bossen van Les Landes.

Biarritz
is de meest on-Franse badplaats. Het strand is het hart van stad, die niet erg mooi of charmant is. Maar 's zomers hangt er die tintelende sfeer van een plek waar het allemaal gebeurt, met straten gevuld met partygangers.

 

Saint Jean de Luz
Ravel schreef zijn meesterwerk de Boléro hier in zijn huis dat uitkijkt over de haven en het strand. Saint Jean is een typisch Baskisch dorp. Voor een echte Baskische atmosfeer moet je op zoek naar het speciale type paardjes dat alleen hier voorkomt en die Pottok's genoemd worden, of een spelletje pelôute gaan spelen.

Ook een bezoek waard: Ile de Ré, Cap Breton, Bayonne

 

Middelandse zee: Languedoc

La Cote Vermeille: Port Vendres, Collioure
Dit is Catalonië, het land van Salvatore Dali en Picasso. De Pyreneeën eindigen hier abrupt in de Middellandse zee, met schitterende blauwe baaien en pittoreske dorpjes waar ze 's avonds de Sardanes dansen op het plein.


De smalle maar diepe haven van Port Vendres was een Romeinse haven waarvan de naam opgedragen was aan de godin Venus (Portus Veneris). Tijdens de Algerijnse oorlog in het begin van de jaren '60 was dit de belangrijkste vluchtelingenhaven, waar de gevluchte Franse kolonialisten aan land kwamen. Ze werden "Pied Noirs" genoemd, omdat ze in Algerije als enige op (zwarte) schoenen liepen terwijl de autochtone bevolking op blote voeten liep. Port Vendres is nu een grote bananenoverslag, maar de visserij is de belangrijkste bron van inkomsten.

 

Collioure was het ontmoetingspunt van vele kunstenaars die de kleurenpracht van de baaien en de Catalaanse dorpjes vastlegden. Sommigen betaalden hun rekening in Hotel Les Templiers met hun schilderijen en vandaag de dag hangen er werken van zeer beroemde schilders aan de bar. De kerk aan het eind van de pier was vroegen een vuurtoren.

Sète
Een van de weinige grote handelshavens aan de Middellandse zee. Een olieterminal ligt een eind uit de kust in zee. Dwars door de stad loopt het kanaal dat de verbinding vormt tussen het Etang de Thau (beroemd om zijn oesterkwekerij) en zee. In het kanaal drukte rond de vissersvloot. Boven de stad, op de heuvel van Mont Saint Clair is een zeemans kerkhof.

 

Ook een bezoek waard: Port Barcarès en het Etang de Leucate, Gruissan, Aige-Morte, Grande Motte


Grande-Motte, Gard

 

Middellandse zee: Rhone delta

Camargue
Het lage land ten zuiden van Arles, waar het zoute zeewater mengt met het zoete Rhône water, heeft een zeer speciale 'amfibisch' land/water combinatie die de Grand Camarque heet. Het is een moeilijk toegankelijk gebied en grote delen van dit kwetsbare land zijn aangewezen als natuurgebied. Beroemd zijn de Camarque paarden en de kleine, zwarte stiertjes die 'optreden' in de Camarque-equivalent van stierengevechten.

Marseille
Het is er smerig en crimineel, maar het is er ook kleurrijk en charmant. De havens liggen bijna in het centrum van de stad. Alle belangrijke veerdiensten in de Middellandse Zee vertrekken hiervandaan. De visspecialiteit Bouillabaisse is hier geboren in de kleine, intieme restaurants rond de oude vissershaven.

Cassis
is een klein havenstadje ten oosten van Marseille, omgeven door de diepe kliffen van de Calangues, waar de zee smalle maar diepe kloven in het zachte kalkland groef.

Middellandse zee: Cote d'Azur

Saint Tropez
Hier is het allemaal: de meisjes zijn hier mooier, de huizen en boten zijn groter, de winkels zijn duurder dan waar ook. Je moet erg rijk zijn om hier in leven te blijven, maar het is het proberen waard. Boek een kamer in Hotel Byblos of huur een goeduitziend schip in de haven. Als geld toch een probleem is, neem dan alleen een drankje op het rode terras van Senequier.

 

 

Saint Tropez ligt aan de oostzijde van een schiereiland. Aan de ziudkant bevinden zich de beroemde plages met hun strandtenten.

 

Vergeet niet om naar het nabijgelegen Ramatuelle te gaan voor een prachtig uitzicht over het schiereiland.

 

Cannes
Cannes is de eerste grote glamourstad aan de Cote d'Azur. Ontmoet de rijken en beroemdheden bij het filmfestival, of op de jachten in de haven en in de bars bij de jachtclubs. Cannes heeft geen handels- of vissershaven van betekenis. Grote jachten is hun specialiteit.

Nice
Voor veel mensen is Nice de ingang van de Cote d'Azur met zijn internationale lucht- en veerhaven. Niet veel mensen brengen hun vakantie door in Nice zelf, met al die mooie, charmante en luxueuze steden in de buurt. Maar een bezoek aan de Italiaanse wijk en een wandeling over de Boulevard des Anglais mag niet worden overgeslagen.

Monaco / Monte Carlo
Is een smalle, overbevolkte rots vol flatgebouwen en superrijken de moeite van een bezoek waard ? Wel als de rots Monaco heet. Bekijk het paleis van Rainier, bezoek het Casino en zonnebaad naast de sterren in de Monte Carlo Sportclub. Neem oordopjes mee als je er bent tijdens de jaarlijkse Formule-1 race.

 

Ook een bezoek waard: Rijd van Nice naar Menton over één van de drie "corniches" en stop in al die pittoreske dorpjes zoals Villefrance, Beaulieu, Eze, La Turbie en Roquebrune/Cap Martin.

 

Middellandse zee: Corsica

Alles is er mooier en groener dan elders, wordt er gezegd van "L'Ile de Beauté" het eiland der schoonheid, zoals de Grieken het noemden. Het is geen Frankrijk, geen Italië, het is Corsica. Ondanks een hoge mate van zelfbestuur laat de Corsicaanse bevrijdingsbeweging niet na de Fransen als bezetters aan te merken. Helaas moet het eiland voor het behoud van de semi-zelfstandigheid wel fors gesponsord worden door de Franse overheerser.

Calvi
Een versterkte havenplaats op de noordwestpunt van het eiland. prachtige stranden en een klein smalspoortreintje dat de verbinding onderhoudt met het binnenland, Bastia en Ajaccio. Een voormalige basis van het Vreemdelingenlegioen.

Porto
Een schitterende rit langs de smalle kustweg voert over kliffen en baaien naar Porto.

 

Bonifatio
Bonifatio ligt op de meest zuidelijke punt van Corsica op een overhangende kalksteenklif. De zee hapt langzaam stukje van de stad weg. Bonifatio heeft een grote natuurlijke (jacht-)haven . Je kunt boottochtjes maken naar zeegrotten onder Bonifatio.

Ook een bezoek waard: Ajaccio, Bastia, Ille Rousse, Saint Florent, Porto Vecchio